11 Σεπτεμβρίου 2001: Όταν ο χρόνος «πάγωσε» στο Μανχάταν

Η ώρα ήταν 8:46 το πρωί, όταν ένα αεροσκάφος της American Airlines με 92 επιβάτες προσέκρουσε στον βόρειο Πύργο του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου, στην καρδιά της Νέας Υόρκης, οδηγώντας σε μια σειρά αλυσιδωτών τραγικών γεγονότων.

Όλα ξεκίνησαν στις 6:00 το πρωί, όταν ο αρχηγός των τρομοκρατών Mohamed Atta - και κάποιοι από τους 19 τρομοκράτες – έφτασαν στο Logan International Airport στη Βοστόνη για να επιβιβαστούν στα αεροπλάνα που έμελλαν να στοιχειώσουν την ιστορία της Αμερικής και της παγκόσμιας ασφάλειας. Οι άλλες δυο ομάδες τρομοκρατών επιβιβάστηκαν μέσα στην επόμενη ώρα από τα αεροδρόμια της Βιρτζίνια και του Νιου Τζέρσι.

wtc _2

Οι αεροπειρατείες ξεκίνησαν από την πτήση 11 της American Airlines, με τον Atta και τους συνεργούς του να μαχαιρώνουν το προσωπικό, αλλά και πολλούς από τους ταξιδιώτες που επέβαιναν στη μοιραία πτήση με προορισμό τη Νέα Υόρκη.

Σύντομα, το ρολόι σήμανε 8:46 και τότε το boeing της πτήσης 11 «χτύπησε» τον βόρειο πύργο του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου. Αμέσως μετά την πρόσκρουση, το κτίριο τυλίχτηκε στις φλόγες, εκατοντάδες άνθρωποι πέθαναν επιτόπου, πολλοί εγκλωβίστηκαν, ενώ όσοι επέζησαν από την έκρηξη, πήδηξαν από τα παράθυρα για να σωθούν, με ελάχιστους να επιβιώνουν.

wtc _3

Τα σωστικά συνεργεία αλλά και πλήθος ασθενοφόρων κατέφθασαν πολύ γρήγορα στο «Σημείο Μηδέν», προκειμένου να αρχίσουν να απεγκλωβίζουν όσους παγιδεύτηκαν, αλλά και να περιθάλπουν όσους κατάφεραν να επιζήσουν, ξεκινώντας τη μεγαλύτερη αποστολή διάσωσης στην ιστορία της Νέας Υόρκης.

Λίγα λεπτά αργότερα, στις 9:03, εκατομμύρια τηλεθεατές είδαν ζωντανά ένα δεύτερο αεροσκάφος, της United, με 64 επιβαίνοντες να χτυπάει τον νότιο πύργο και στις 9:37, ένα τρίτο αεροσκάφος να πέφτει στο Πεντάγωνο.

Οι εκκενώσεις του Λευκού Οίκου, του Καπιτωλίου και άλλων ομοσπονδιακών κτιρίων στην Ουάσιγκτον ήταν άμεσες, ενώ σύντομα ένα τέταρτο αεροσκάφος έπεσε στην Πενσιλβάνια, έχοντας, πιθανότατα ως προορισμό τον Λευκό Οίκο. Παράλληλα, μέσα σε λίγα λεπτά και σε παγκόσμια ζωντανή μετάδοση, οι Δίδυμοι Πύργοι κατέρρευσαν διαδοχικά, οδηγώντας χιλιάδες πολίτες σε τραγικό θάνατο. Όλοι οι υπάλληλοι αλλά και τα σωστικά συνεργεία μαζί με τους τραυματιοφορείς που βρίσκονταν μέσα στον νότιο πύργο σκοτώθηκαν ακαριαία, όπως και άτομα που βρίσκονταν σε παράλληλες οδούς. Το λαμπερό Μανχάταν έμοιαζε με μια βομβαρδισμένη πόλη, καλυμμένη με σκόνη, πτώματα και χαλάσματα.

wtc _4

Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία, υπολογίζεται ότι οι επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου στοίχισαν τη ζωή σε περισσότερους από 3.000 ανθρώπους, ενώ, από την πρώτη στιγμή, οι Η.Π.Α. χαρακτήρισαν ως υπ' αριθμόν ένα υπαίτιο και ως εκ τούτου καταζητούμενο τον Σαουδάραβα Οσάμα Μπιν Λάντεν, αρχηγό του τρομοκρατικού δικτύου της Αλ Κάιντα.

Σήμερα, στο σημείο που δέσποζαν κάποτε οι επιβλητικοί Δίδυμοι Πύργοι, το «Σημείο Μηδέν», όπως πια είναι γνωστό, έχει δημιουργηθεί το Μνημείο της 11ης Σεπτεμβρίου.